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  1. Bitlem abrirá el primer banco de criptomonedas en México

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    La primera casa de cambio que ofrece servicios para la compra y venta de criptomonedas en su sucursal física en México, Bitlem, puso en marcha la creación del primer cripto banco físico, que conectará la tecnología blockchain con la banca tradicional.

    Desde el año pasado la empresa viene trabajando en el desarrollo de su red de servicios, que comenzó en 2017 con la apertura del primer intercambio de criptomonedas en América Latina, tanto en físico como en línea.

    Para este año, el proyecto del cripto banco de Bitlem avanza en la emisión de una tarjeta de débito, física o virtual,  que permitirá hacer pagos con criptomonedas en miles de tiendas en más de 130 países en todo el mundo, sin tarifas de conversión ocultas.

    Además, se ofrece la posibilidad de realizar transacciones desde el teléfono a través de la billetera Bitlem, pudiendo recibir, almacenar, convertir, gastar y transferir tanto dinero fiduciario como criptográfico, con la seguridad que ofrece el blockchain.  La red también incluye el uso de criptomonedas respaldadas con dinero fíat, con pruebas de reservas firmadas digitalmente por un banco central del gobierno. A esto se suma la creación de una red blockchain de agentes y asociados, con presencia física en todo el mundo, que hará posible el envío de remesas a gran escala, contribuyendo así a que personas no bancarizadas disfruten de las ventajas de la cadena de bloques.

    Se trata de un público muy distinto a aquel que ya está acostumbrado a la nueva tecnología, que usa Bitcoin y las criptomonedas y tiene acceso a cuentas bancarias. Para Bitlem establecerse en el mundo físico es la mejor vía para poder contactar a ese sector desbancarizado y brindarle cercanía, educación y confianza en la tecnología blockchain.

    La empresa considera que las casas de cambio de criptomonedas físicas son el camino hacia la inclusión financiera porque permitirán a muchas persona adquirir Bitcoin con pocos o ningún requisito, además de acceder a servicios financieros como pagos en línea, cuentas de ahorro, transferencia de dinero, inversiones y muchos otros, que  no podrían adquirir por intermedio de un  banco o un intercambio de criptomonedas en línea.

    La solución que acercará a estas personas desbancarizadas a las innovaciones financieras emergentes  pasa necesariamente por combinar los servicios financieros que ya existen con el poder de la tecnología de contabilidad distribuida, logrando que ese sector de la población comprenda y aprenda a usar toda esta nueva tecnología.

  2. Internet, la penetración en México es del 67%

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    En México, 79.1 millones personas utilizan la conexión a Internet principalmente para revisar sus redes sociales, correo electrónico y mensajería instantánea. Los datos son resultado del estudio anual Estudio de Hábitos de los Usuarios de Internet, que por 14ava edición preparó la Asociación de Internet MX, en el marco del Día Mundial de Internet. La penetración de la red alcanzó 67% de la población el año pasado, lo que significa un avance de tres puntos porcentuales con respecto al cierre de 2016.

    El 50% de los encuestados indicaron que una barrera para acceder es que la conexión es muy lenta en su zona o hay poca oferta. A esto se añaden otras barreras como costos elevados, el no saber cómo utilizar la red y problemas técnicos de la compañía.

    Sergio Carrera, vicepresidente de investigación de mercados de la Asociación de Internet MX, sostuvo que “Actualmente la movilidad y redes sociales han cambiado las formas tradicionales de comunicación e intercambio de información. Al desglosar el perfil del internauta mexicano, resaltó que cada vez más personas del nivel socioeconómico bajo tienen acceso a la red. Esto es gracias a un mayor número de lugares públicos con acceso a internet, como parques o plazas”.

    Y agregó “Si bien hubo un crecimiento en el número de internautas, todavía quedan varios retos por delante. La región sur del país tiene una penetración de Internet baja, debido a que existen problemas de conectividad”.

    El promedio que pasa un internauta mexicano en la red es de 8 horas y 12 minutos al día. La mayoría se conecta a través de una red Wi-Fi y su lugar favorito para entrar es en su hogar.

    Renato Juárez, director general estadística digital de la Asociación de Internet MX, sostuvo que “Ocho de cada diez personas prefieren conectarse desde su dispositivo móvil y su actividad principal es revisar redes sociales, siendo la más usada Facebook”.

    Y agregó que “Por primera vez en el estudio, se observó que 6% de los internautas encuestados se conectan usando aparatos eléctricos como televisiones”.

  3. Inteligencia Artificial, planear una estrategia nacional para México

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    De acuerdo con PwC, la IA ( Inteligencia Artificial) aportará hasta 15.7 billones de dólares al PIB mundial para el 2030, por lo que se convertirá una fuente importante para el crecimiento económico. La derrama no será igual para todas las regiones del mundo: China capturaría el 45%, seguida de Norteamérica con 24%, Europa con 16%… y América Latina obtendría el 3%.

    El avance de las nuevas tecnologías y la demanda de nuevas herramietas para mejorar procesos en el Estado y los privados, demanda  una Estrategia Nacional para México pero deberá contener una planeación inteligente. Es muy importante que los países realicen un atinado diagnóstico de sus fortalezas y de sus debilidades. Los pilares del plan en función de la coyuntura actual, para alcanzar una buena Estrategia debe incluir los siguientes once puntos:

    1. Colocación de la Inteligencia Artificial como un tema de interés nacional. Implica que la IA sea considerada como una prioridad al más alto nivel, tanto en sus facetas de desarrollo y oportunidad como en la de amenaza.
    2. Coordinación Multisectorial. Incluye la participación coordinada del gobierno, el sector privado, las instituciones de investigación y universidades, los inversionistas y los emprendedores en IA. Se espera que cada una asuma un rol definido, basado en sus recursos, talento y capacidades.
    3. Ambición en visión y mediciones. El potencial transformador de la IA requiere que se tenga claridad sobre lo que se quiere lograr y con qué se cuenta hoy: objetivos específicos y unidades de medida, horizonte de tiempo, asignación de roles, voluntad burocrática y desarrollo de políticas orientadas a los negocios. Dicha ambición tendrá que tener temporalidades, por ejemplo, al 2020, 2025 y 2030.
    4. Estrategias de cooperación-competencia. Dependiendo de su situación, los países pueden adoptar estrategias de competencia para superar adversarios en alguna faceta de la AI, pero aliarse con ellos mismos o con otros para otro escenario. Ahí, los convenios de transferencia tecnológica serán importantes, especialmente porque la mayoría de los países del mundo no han producido resultados originales importantes en AI y tienen deficiencias críticas, como la manufactura doméstica de chips. Requerirán usar la investigación global para desarrollar estas capacidades.
    5. Principios éticos, regulatorios y legales. En el caso de los asuntos éticos, existen diferentes marcos de trabajo sobre los que se puede adaptar una Estrategia en conjunción con los valores nacionales. En el aspecto regulatorio, se requiere un marco transicional, que maximice la innovación, asuma riesgos prudentes y se pueda ir actualizando. La Ley Fintech mexicana ya usó algunos de estos principios. Además, se tendrá que separar la AI para uso comercial, académico, estatal y de aquella con fines militares y de espionaje.
    6. Marco de Transparencia y Datos Abiertos. La naturaleza de los algoritmos invita a que se promueva fuertemente su transparencia, especialmente por el problema de la “caja negra” —explicado más adelante— y la auditoría a algoritmos. Además, para acelerar su impacto y velocidad, vale la pena establecer plataformas y estándares de datos abiertos.
    7. Impulso de la competitividad nacional a través de tecnologías clave. Las tecnologías cruciales para el desarrollo de la AI son claras y requieren un impulso —financiero y a través de políticas— mucho más allá del que reciben hoy. Destacan: semiconductores, redes 5G, computación cuántica, robots y drones, manufactura digital e industria automotriz. Además, estas tecnologías se pueden redondear al combinarse con aquella familia de aplicaciones que conforma la Cuarta Revolución Industrial: sistemas ciber-físicos, Internet de las Cosas, servicios en la nube y computación cognitiva.
    8. Plan de Inversiones. Se puede destinar a la causa ya sea un gran fondo común al que aporten miembros de la quíntuple hélice con la auditoría de la sociedad civil, o bien, una partida gubernamental específica que funcione como catalizadora para que los diferentes actores aceleren su impacto en la IA. Las inversiones deben incluir educación, ciencia básica, desarrollo tecnológico, entre otros aspectos de valor agregado.
    9. Formación de profesionistas STEM. Las áreas de Ciencias, Tecnologías, Ingenierías y Matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) son el corazón para el desarrollo de la IA. Interesantemente, México tiene una proporción más alta de estudiantes STEM que Canadá, Brasil y Estados Unidos. Por tanto, se requiere incrementar la calidad de dichos egresados, mejor remuneración económica y el establecimiento tanto de asignaturas como de carreras basadas en IA, desde niveles de preparatoria hasta doctorado. Además, la IA es una gran oportunidad para aumentar los empleos que requieren alta especialización, fundamentalmente porque hoy en día, un mexicano con posgrado podría terminar en un empleo mal asignado y con baja productividad.
    10. Programa de Migración. Guste o no, la migración es un factor clave para el desarrollo de la IA, ya que permite la atracción de talento y visión de diferentes regiones del mundo. México tiene un marco restrictivo, por lo que se requerirán desarrollar políticas para atracción de profesionistas STEM que quieran asentarse y realizar sus desarrollos en el país.
    11. Comité de Transición de la sociedad en la era de la AI. Está claro que las tecnologías evolucionarán a mayor velocidad que la sociedad, sus instituciones y el gobierno. Por tanto, se requiere un comité que permita explicar y ayudar a la población a adaptarse a la adopción de la AI, a través de la reeducación y el cuidado de la seguridad social.
  4. Dekids, la start-up que busca preparar a los niños para los empleos del futuro

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    De acuerdo con un informe publicado por Dell Technologies, realizado por el Institute for the Future (IFTF), el 85% de los empleos a los que aspirarán los profesionistas en 2030 no existen en la actualidad.

    Con esto en mente fue creada en México, la start-up Dekids. fundada en 2014 por el emprendedor Marco Velázquez, estudiante de la carrera de Ingeniería en informática por el Instituto Politécnico Nacional (IPN), busca enseñar a los niños los valores del emprendimiento a través de la tecnología y concientizar a los padres de lo que sus hijos son capaces de lograr.

    “Buscamos que los niños rompan sus miedos y se atrevan a equivocarse, generando seguridad y experiencia que les será invaluable cuando tengan que desempeñarse en el mundo laboral” sostuvo Velázquez.

    A través de cursos, los niños aprenden a plasmar sus ideas y sueños para resolver necesidades o problemáticas que ellos mismos identifican y llevarlos a la realidad. Además, aprenden a programar para crear su propia página web y a la par desarrollar un modelo de negocios, siempre guiados por mentores experimentados y líderes en el ámbito tecnológico.

    El programa también trabaja en la confianza de los niños para que presenten sus proyectos al público al final del curso, como si lo estuvieran vendiendo a un inversionista, en un evento realizado en las oficinas de Google, Wayra y la Torre Bancomer.

    Según un estudio realizado por AVG, un niño promedio de 11 años tiene las mismas habilidades tecnológicas que un adulto, sin embargo sólo el 7% de los padres considera que sus hijos son aptos para manejar tecnología.

    El objetivo de la empresa es dar más que aprendizajes técnicos, pues aprenden a desarrollar habilidades de liderazgo, trabajo en equipo y pitching. El modelo educativo no es el tradicional, los niños desarrollan su proyecto en áreas de coworking, espacios que les permite relacionarse directamente con emprendedores.

    “Hay niños que llegan y les cuesta muchísimo expresarse, les da mucho miedo hablar, y justo lo que valoran más sus papás y hasta con lágrimas en los ojos es la transformación que llega a tener su hijo luego de una experiencia como esta. Desarrollar habilidades tecnológicas en los niños debe ser prioridad para los padres, es importante que sientan esa curiosidad por la tecnología además de irse preparando para un futuro incierto”, terminó Velázquez.

  5. Mercadolibre invertirá USD 275 millones en México

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    La plataforma de e-Commerce Mercadolibre anunció que triplicará la inversión en México alcanzando los USD 275 millones. La inversión estará destinada a fortalecer sus operaciones de logística, envíos, mercadeo y programas de lealtad.

    Esto incluye la apertura de dos centros de distribución en el país, con una superficie total de 130.000 metros cuadrados y la ampliación y fortalecimiento de otras áreas del negocio, según informó Reuters.

    Las ventas por internet representan poco más del 3% del total de las ventas al por menor en México, donde los compradores temen al fraude con tarjetas de crédito y con frecuencia pagan en efectivo.

    Marcos Galperin, director general de MercadoLibre sostuvo que “México es uno de los países con mayor crecimiento de la industria del e-Commerce en la región”.

    Los principales operadores en el espacio azteca de comercio en línea incluyen a Mercado Libre, además de la estadounidense Amazon, Wal-Mart de México y los ingresos recientes como el del distribuidor de electrodomésticos y de servicios financieros Elektra.

  6. IA: México pide su regulación

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    Durante el foro Derecho Digital y la Inteligencia Artificial que se llevó a cabo en la Cámara de Diputados del Congreso de la Unión, en México, se sostuvo que en la actualidad las máquinas aprenden y se desarrollan tan rápido que se ha vuelto crucial normar su rol en la sociedad.

    Legisladores y especialistas en el tema, sostienen que esta tecnología debe aprovecharse por el gobierno, pero al mismo tiempo regularse.

    Sonia Venegas Álvarez, directora del Seminario de Derecho Administrativo de la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), comentó que “el Gobierno abierto es un modelo de gobernanza colaborativa que aprovecha la IA y los medios electrónicos, además de involucrar a través de esta vía a los sectores de la sociedad para tomar las decisiones en los procesos de diseño, elaboración, implementación y evaluación de políticas públicas, servicios públicos y programas gubernamentales de forma abierta y transparente”.

    En respuesta a esta necesidad, la Oficina de Información Científica y Tecnológica para el Congreso de la Unión (INCyTU) del Foro Consultivo Científico y Tecnológico, tiene como objetivo acercar el conocimiento a los legisladores. A este respecto, Mónica Ortiz Álvarez, titular del enlace legislativo de INCyTU sostuvo que “y no nada más a ellos sino también a otros tomadores de decisiones, porque a la hora de que ellos hacen alguna iniciativa de reforma, tienen que fundamentar, y si no cuentan con las herramientas adecuadas, esto puede generar algunos inconvenientes”.

    Janet Huerta Estefan, abogada especialista en temas digitales aconsejó: “Necesitamos empezar a hacer equipos multidisciplinarios, y desarrollar habilidades diferentes, a normar la IA”.

    Finalmente, el docente Jaime Alberto Díaz Limón destacó que “Es importante que el gobierno mexicano comience a invertir en este tipo de conocimiento, de cultura y de preparación. La propuesta es que comencemos a construir una nueva rama de derecho en la cual podamos comenzar a asentarnos como abogados digitales”.

    Fuente: Silicon week.

  7. TOTVS, se destaca como el noveno unicornio de América Latina

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    La compañía brasileña TOTVS, está valuada en USD 2.100 millones, lo que la coloca como una de las empresas tecnológicas con más valor de América Latina. La firma fue catalogada dentro de las nueve empresas mejores valuadas en la región denominadas como unicornios latinoamericanos.

    La mayoría de estas empresas dedicadas a la tecnología donde se incluye a TOTVS, están concentradas en Argentina, Brasil y México. Acumulando Brasil y Argentina el 37% de las multilatinas, y el 66% de las tecnolatinas. El informe de Tecnolatinas es generado por Surfing Tsunamis y la aceleradora de start-ups Nxtp Labs.

    La compañía comenzó con el surgimiento de las microcomputadoras en la década del ‘80 cuando Laercio Cosentino percibió que había oportunidades de enfocarse en el desarrollo de software para computadoras personales. Fue así que él sugirió esta idea a Ernesto Haberkorn, su jefe a la época, y fundó Microsiga, nombre que más tarde se transformaría en TOTVS, ya como director presidente.

    A principios de 2006 la compañía se convirtió en la primera empresa de IT de América Latina en hacer el IPO en el Nuevo Mercado de la Bolsa de Valores de San Pablo (Bovespa). Actualmente, la compañía está valuada en USD 2.100 millones, con presencia en un total de 41 países.

  8. Cymulate, simulación de ciberataque basada en SaaS llegó a México

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    La firma de simulación de ciberataque basada en SaaS, Cymulate, traerá a México una herramienta para simular ciberataques multivectoriales para exponer vulnerabilidades inmediatas, y proveer procesos de mitigación para cerrar brechas de seguridad.

    La herramienta de simulación de hackeo para empresas Breach & Attack Simulation (BAS), logra identificar brechas de seguridad y posibles ataques cibernéticos.

    La plataforma se divide en diferentes vectores de ataque, para proporcionar una visión de 360 grados del nivel de seguridad de las organizaciones. Así, se analiza la seguridad corporativa desde la etapa de pre-explotación, hasta la etapa de post-explotación.

    Los principales vectores son alertas de amenazas inmediatas, evaluación de correo electrónico, evaluación de navegadores, evaluación de firewalls para aplicaciones web, movimientos laterales en redes con dominios Windows, evaluación de soluciones end-point, evaluación para filtración de datos, evaluación de conciencia sobre phising o ransomware, y evaluación de SIEM/SOC.

    Cymulate ofrecerá de la empresa española S21sec, una solución que permite a las organizaciones lanzar simulaciones de ataques multivectoriales contra sí mismos, para exponer vulnerabilidades inmediatas y que provee de procesos de mitigación para cerrar cada brecha.

    José Manuel Pérez, Team Leader de integración en S21sec México explicó que “Se trata de una plataforma bajo demanda basada en SaaS (Software as a Service) que permite a los usuarios ejecutar simulaciones 24×7 desde cualquier lugar, acortando el ciclo de pruebas usual y acelerando el tiempo hasta la corrección de la situación”.

    “Al cierre de 2018, el gasto mundial en seguridad alcanzará USD 96 mil millones, 8% por encima de lo que se reportó en 2017” agregó Pérez.

    “Al imitar la gama de estrategias que los hackers implementan, el sistema permite a las empresas evaluar su verdadera preparación para gestionar amenazas cibernéticas a la seguridad de forma efectiva”, finalizó Pérez.

  9. Hoteles City Express alcanzó 62,6% en ocupación en el 4Q 2017

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    La cadena hotelera internacional originaria de México, Hoteles City Express presentó los resultados correspondientes al cuarto trimestre de 2017. A nivel cadena, la tarifa promedio diaria y la tarifa efectiva presentaron incrementos de 4.7% y 6.6% en comparación con el mismo período al año anterior, alcanzando $927 y $580 respectivamente. La ocupación fue de 62.6%, un nivel 112 puntos base superior a la del cuarto trimestre de 2017.

    Los ingresos totales alcanzaron $686 millones (unos USD 36.743.343), lo que representa un aumento de 24.3% respecto al mismo trimestre de 2016, debido principalmente a un incremento de 13.1% en el número de Cuartos Noche Instalados a nivel Cadena, en combinación con un crecimiento de 6.6% en el RevPAR.

    Luis Barrios, director general de Hoteles City Express destacó que “En un año que inició de forma volátil y que puso a prueba la fortaleza de la economía mexicana, la industria hotelera continuó demostrando dinámicas de mercado robustas, crecimiento sostenido y una demanda pujante por habitaciones de calidad a precios accesibles. En este contexto, Hoteles City Express a nivel acumulado logró incrementos en ingresos totales y EBITDA ajustado superiores a 23% y 29% respectivamente”.

    La apertura de nuevas unidades y el incremento en la tarifa promedio por habitación impulsaron los ingresos y el flujo operativo.

    “Apoyados en la transformación hacia una cultura de operación en tiempo real, el empoderamiento en todos los niveles de la estructura y la explotación de tecnología en procesos de punta a punta, Hoteles City Express está listo para capturar los beneficios de una infraestructura suficiente para operar más de 200 hoteles sin incrementos significativos en la base de costos. Evidencia de esto, el EBITDA de la compañía durante el año creció 1.3 veces más rápido que los ingresos totales”.

    Y finalizó: “en fechas recientes anunciamos la intención de crear una fibra hotelera bajo la denominación FSTAY. El lanzamiento de este vehículo es un parteaguas para la compañía en distintos sentidos, pues creemos que será un vehículo perfectamente alineado con los intereses de los inversionistas al ser el mejor en su clase en términos de gobierno corporativo. Aún más allá, la compañía contempla que su ejecución será el catalizador correcto para generar mayor transparencia en el valor de sus activos, establecer un mecanismo de desarrollo continuo sin dilución alguna a inversionistas y fortalecer su capacidad de desarrollo para poner en operación aún más hoteles por año”.

  10. Blockchain podría beneficiar al 61% de los usuarios bancarizados en México

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    La empresa de seguridad informática y soluciones basadas en la nube, Panda Security, desarrolló una serie de herramientas que permiten implementar avances tecnológicos como análisis de datos e inteligencia artificial para solucionar los problemas de seguridad que pudieran impactar a las empresas.

    Ante la aprobación de la Ley para Regular Instituciones de Tecnología Financiera, se hace evidente la posibilidad de implementar soluciones tecnológicas que prometen mejorar la seguridad en las transacciones y apoyar en el acceso a servicios bancarios para el 61% de los usuarios que según la Comisión Nacional para la Protección y Defensa de los Usuarios de Servicios Financieros (CONDUSEF), no lo tiene. Sin embargo, no contar con herramientas de seguridad adecuadas puede suponer un riesgo mayor que lo beneficios ofrecidos por estas tecnologías.

    Soluciones como el Blockchain representan una nueva oportunidad para desarrollar herramientas que no sólo ofrezcan seguridad a las empresas bancarias, sino también a los usuarios y empresas, al retomar el concepto puramente técnico de éstas, donde una base de datos es entrelazada y distribuida entre diferentes puntos o nodos, asegurando así la validación de procesos a lo largo de toda la cadena.

    Sin embargo y ante la inminente implementación de esta tecnología para diversos servicios, se deben tomar en cuenta soluciones como Adaptive Defense, la cual no sólo ofrece seguridad ante ataques cibernéticos, sino que analiza los procesos en cada nodo y asegura que la única desventaja actual que tiene la tecnología de Blockchain, este controlada.

    En términos de disponibilidad del servicio, Blockchain se presenta como una solución muy eficiente, ya que, en caso de que uno de los nodos no esté disponible, cualquiera de los otros nodos dentro de la red podría acceder a la información. Esto debido a que cada nodo contiene una copia completa del archivo en todo momento, sin embargo, su integridad es bastante cuestionable, pues al incorporar cadenas “editables” al Blockchain, toda la base datos podría ser modificada por un “administrador central”. Sin embargo, el elemento que más llama la atención en cuanto a seguridad para la tecnología Blockchain es la falta de confidencialidad; todos los nodos participantes deben compartir información, permitiendo la lectura de cualquier cosa grabada en la cadena de bloques sin autorización.

    Otro riesgo relacionado con las cadenas de bloques es el “Ataque del 51%”, este tipo de ataques pone en riesgo la integridad completa de la cadena, ya que, si se logra obtener control sobre la mayoría de los nodos involucrados en la red, se pueden realizar cambios y validarlos de manera casi automática.

    Es así como el acceso a novedosas soluciones puede facilitar la inclusión financiera o nuevas técnicas para asegurar la información de una empresa, sin embargo, es importante contar con herramientas extras que permitan asegurar el despliegue de las soluciones y controlar las variables de cada implementación.