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  1. Google, Alibaba, firman acuerdos para avanzar hacia las Smart Cities

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    El camino hacia las Smart Cities requiere de esfuerzos que las ciudades no siempre pueden afrontar, desde recursos económicos hasta las tecnologías necesarias para que suceda. Es por ello que diferentes firmas tecnológicas han ido firmando diferentes acuerdos para que las ciudades inteligentes estén cada vez más cerca de ser una realidad.

    En 2017 se firmaron 35 acuerdos entre empresas de tecnología y grandes metrópolis para trabajar conjuntamente en proyectos, frente a los ocho de 2016, según un informe de Bloomberg New Energy Finance.

    A medida que los teléfonos inteligentes y las computadoras penetran cada vez más la vida cotidiana, los gobiernos estudian cómo pueden usar la tecnología para mejorar la vida en las ciudades, mientras que las empresas buscan nuevas formas de ganar dinero.

    Alphabet, la empresa matriz de Google y el minorista en línea china Alibaba Group son algunas de las firmas involucradas.

    Cerca de la mitad de la población mundial vive actualmente en áreas urbanas, un total de 4 mil millones de personas, y es probable que esa proporción aumente a 60% para 2030, según la Organización Mundial de la Salud.

    Gordon Falconer, director global de ciudades inteligentes de Schneider Electric SE remarcó que “Hoy no existe una ciudad inteligente, pero hay ciudades como Ámsterdam, Barcelona y Singapur que han elaborado una estrategia para seguir mejorando y que están muy avanzadas en el proceso”.

    Las ciudades más grandes del mundo tienen la mayoría de los empleos, y a medida que más personas se mudan para mejorar su propia suerte, se van concentrando en espacios más pequeños. El transporte está surgiendo como un importante punto de fricción que contribuye tanto a la congestión como a la contaminación.

    Ed Manley, profesor del programa de ciudades inteligentes y análisis urbano de University College London destacó que “Cuando tenemos congestión, cuando tenemos perturbación, estas interfieren en la capacidad de las ciudades y los países para aprovechar el talento que tienen. El transporte es fundamental para gran parte de lo que hacemos”.

    A fines de 2017 había 600 millones de usuarios en aplicaciones de transporte como Uber y Lyft, según el informe. Ese servicio no existía hace unos años. Por otro lado, los Emiratos Árabes Unidos anunciaron que comprarán a Tesla 200 automóviles con software de piloto automático. Una cuarta parte de ellos se destinará a un servicio de taxi autónomo.

    Cisco Systems, por su parte, está trabajando con nueve ciudades en tres continentes, desde Las Vegas hasta Astaná, capital de Kazajstán. La empresa está haciendo cálculos para tratar de reducir los embotellamientos que mantienen a millones de personas atrapadas en el tráfico durante horas todos los días. También ha desarrollado vías conectadas, que recopilan datos sobre el tráfico para las autoridades que trabajan para mejorar el flujo y las condiciones de conducción.

    Las ciudades inteligentes son con frecuencia empresas multimillonarias. Arabia Saudita anunció recientemente un plan para construir una ciudad completamente nueva a la que llamará NEOM, que según dijo estará completamente alimentada por energía renovable y contará con drones y vehículos autónomos a un costo de US$ 500,000 millones.

    Alphabet Eligió Toronto, para un proyecto piloto en octubre. La compañía reconstruirá 4.8 hectáreas de propiedad no desarrollada frente al lago para convertirla en una nueva área comercial y residencial que también albergará la sede central de Google en Canadá. Además, está evaluando qué hacer con el espacio en términos de tecnología y diseño, y está preparando un plan para el proyecto para fin de año. Invertirá USD50 millones.

    Alibaba está enfocada en la infraestructura digital para su asociación con el gobierno de Macao, en China. Está construyendo una red de transporte inteligente que vinculará el tráfico por carretera, agua y aire e instalará programas de computación en la nube para el gobierno municipal.

    Claire Curry, titular de análisis de tecnologías emergentes en BNEF sostuvo que “Muchos de los proyectos que hemos visto han sido pilotos o demostraciones de cooperación en los que la empresa de tecnología ha tenido que invertir mucho más en el proyecto que si se vendiera a una empresa privada. Pero una razón para involucrarse de todos modos podría ser que las ciudades están a cargo de la regulación. Pueden crear un ambiente favorable para sus socios, como un área donde permitan los vehículos autónomos”.

  2. Cables submarinos, la apuesta por el control de los datos

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    Microsoft y Facebook anunciaban el pasado año la finalización de Marea, un cable de 6.600 km que se extiende desde Virginia Beach en Virginia, a Bilbao en España. Este cable es la conexión de mayor capacidad a través del Océano Atlántico, siendo capaz de transferir 160 terabits de datos por segundo, el equivalente a más de 5.000 películas de alta resolución.

    Ambas compañías  poseen cada uno el 25% de Marea, y el resto es propiedad de Telxius, una empresa de infraestructura de telecomunicaciones que es controlada por la española Telefónica.

    Firmas como Google, Facebook y Microsoft solían alquilar todo su ancho de banda internacional a operadores como BT o AT&T. Ahora necesitan tanta capacidad de red para sincronizar datos a través de sus redes de centros de datos en todo el mundo, que tiene más sentido colocar sus propios cables dedicados.

    El Submarine Telecoms Forum, un organismo de la industria, calcula que en 2016 se colocaron 100.000 km de cable submarino, frente a 16,000 km en 2015. TeleGeography, firma de investigación de mercado, predice que se gastarán USD 9.2 billones en dichos proyectos de cable entre 2016 y 2018, cinco veces más que en los últimos tres años.

    Hace apenas unos días, Google anunció la instalación de Curie, su propio cable submarino totalmente privado e internacional, ante la cantidad de grandes empresas que se están volcando hacia los cables submarinos es necesario pensar en las ventajas y que traerán a futuro.

    Poseer una red de fibra óptica submarina privada tiene varias ventajas, que incluyen un mayor ancho de banda, menores costos y una baja latencia. Tener acceso a múltiples cables en diferentes rutas también proporciona redundancia. Si se corta un cable el tráfico puede ser redirigido a otra línea.

    Lo más importante es que contar con cables les da a las empresas mayor poder de decisión sobre cómo se gestiona el tráfico de datos y cómo se actualiza el equipo.

    Julian Rawle, experto en la industria del cable submarino, fue terminante sobre el tema: “La motivación no es tanto ahorrar dinero. Se trata más de control”.

    Sobre esta ventaja, hay quienes temen que ser propietarios de los cables que llevan los datos de sus clientes dé a las grandes firmas de tecnología aún más poder del que ya poseen, comparando la situación con la propiedad de Amazon de los caminos en los que se entregan sus paquetes y los camiones que los transportan.

    Otros temen que los operadores de redes convencionales tengan dificultades para adaptar sus modelos comerciales, ya que empresas como Facebook se están moviendo en su territorio.

    “En los próximos 20 años todo el concepto de operador de telecomunicaciones como proveedor de la red va a desaparecer” vaticina Rawle.

  3. Google instalará Curie, su propio cable submarino

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    El buscador internacional Google anunció que instalará su propio cabe submarino, el cual irá desde Estados Unidos hasta Chile. Con esto, se convertiría en la primera compañía tecnológicaque invierte en el desarrollo de un cable submarino internacional totalmente privado para desarrollar su propio negocio de las telecomunicaciones.

    El cable se llamará Curie en honor a Marie Curie, la renombrada científica que condujo una serie de investigaciones pioneras en el campo de la radioactividad. Este será el primer cable submarino que llega a Chile en aproximadamente 20 años y, una vez instalado, será una de las autopistas de datos más grandes del país, conectando Chile y California en el año 2019.

    Google eligió instalar a Curie en Latinoamérica porque si bien la región tiene una alta penetración de Internet, no está servida de forma óptima por las conexiones de datos internacionales existentes. Esto significa una oportunidad para que Google Cloud Platform, a través de esta nueva infraestructura, pueda servir a nuevos negocios y para que el buscador pueda continuar avanzando en su meta de largo plazo de llegar a los próximos mil millones de usuarios de Internet.

    La inversión en el cable es parte de un continuo esfuerzo de mejorar la infraestructura global y compromiso con Latinoamérica. Aunque éste es el noveno cable submarino que Google instala en el mundo.

    Entre las ventajas de instalar cables de datos submarinos privados está la flexibilidad de tomar decisiones sobre el enrutamiento de datos para así optimizar la latencia y velar por los intereses de los usuarios y clientes. Al construir este tipo de infraestructura privada se reduce el número de partes involucradas, simplificando el proceso de instalación y reduciendo el tiempo para que el cable esté listo y funcional.

  4. CES2018: Automóviles hiperconectados el desafío de la industria

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    Uno de los temas más destacados fueron los Automóviles Conectados, durante  La Consumer Electronics Show 2018 (CES). En la feria se pudieron ver novedades de inteligencia artificial de las principales automotrices y empresas de tecnología, una relación que es cada vez más estrecha.

    Nissan presentó su auto Leaft, que ya está en venta en Estados Unidos. Este modelo, alejado del lujo y la alta gama, es un auto familiar. Ofrece  tecnologías como el ProPilot y el E-Pedal, que puede tomar el control gracias a sus cámaras 360° y una serie de sensores incorporados.

    Durante los primeros días, Aptiv y Lyft, ofrecieron paseos gratuitos en sus automóviles autónomos, los cuales podían ser tomados por los asistentes para que los acercaran a más de 20 lugares alrededor de Las Vegas.

    La empresa Nvidia anunció una asociación con VW que permitirá a los automóviles reconocer a los conductores y responder a sus necesidades. Por otro lado, también anunció la llegada de su nueva computadora Xavier, un hardware diseñado especialmente para autos autónomos e inteligencia artificial que se utilizará en asociaciones con Audi, Bosch, ZF, Here y Zenrin. La próxima flota de autos autónomos de Uber también incluirá chips Nvidia.

    Por otro lado, Byton, la compañía china mostró el prototipo de su propio SUV: Concept. Si bien la apuesta es grande, cuenta con el apoyo de Tencent y de ex ejecutivos de Tesla, BMW, Apple y Google, que esperan lanzarlo en 2019.

    Hyundai y la firma estadounidense de telecomunicaciones Cisco, anunciaron la producción de un automóvil hiperconectado de próxima generación. Hyundai presentará esta nueva gama de vehículos en sus automóviles premium 2019.

    Toyota, por su parte, presentó un nuevo concepto de vehículo autónomo llamado e-Palette y anunció una nueva asociación de e-Palette con Amazon, Uber, Pizza Hut, Didi y Mazda para compartir tecnologías autónomas y explorar ciudades inteligentes del futuro.

    Ford y Qualcomm se asociaron para llevar la comunicación V2X y V2V a los vehículos de la automotriz, lo que les permitirá comunicarse con la infraestructura de tráfico y otros vehículos. Además, Ford se asociaría con Waze para llevar la aplicación de mapeo, navegación y monitorización de tráfico a sus sistemas de tablero Sync 3.

    Por su parte, Mercedes-Benz, eligió un camino diferente, debutando el nuevo sistema de infoentretenimiento MBUX, que cuenta con su propio control inteligente de voz, inteligencia artificial y una interfaz mucho más limpia.

    Finalmente, la asistente de voz Alexa de Amazon, también encontró su lugar en la industria automotriz. Los adaptadores de Alexa en el mercado de accesorios, como la bocina Music Muse, se podían encontrar en cada rincón del centro de exhibiciones. Mientras tanto, Garmin intentó diferenciarse con su kit de auto habilitado para su bocina Speak Plus para Alexa, a través de la adición de una cámara con visión frontal que también agrega un complemento de tecnologías de ayuda al conductor a su paquete económico y universal.

    Google contraatacó con su propio software Google Assistant, integrándolo en su sistema Android Auto, asociándose con fabricantes de automóviles y, en particular, proveedores como Pioneer, Alpine y JVC Kenwood.

  5. Solo el 5% de los datos se almacenan en la nube

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    El constante crecimiento de datos que se ha requerido una serie de innovaciones para que las empresas puedan almacenar, gestionar y administrar la misma. A pesar del gran volumen de datos que hoy se generan en el mundo tan solo un 5% de ellos están almacenados en la nube, con lo cual las empresas y gobiernos están dejando de percibir un sinnúmero de beneficios, esta situación ha requerido que las compañías cambien sus estrategias y miren hacia la transformación digital.

    En Colombia, el uso de servicios de computación en la nube ha alcanzado crecimientos de hasta el 26% según Google y un estudio de IDC asegura que entre el 2015 y el 2016 hubo un crecimiento de más del 50% en consumo como servicio a nivel de infraestructura en el mundo.

    Eduardo Franco, gerente general de Agilitix, aseguró que “El mundo está cambiando en todos los aspectos y las necesidades del consumidor de hoy marcan la pauta para que las empresas cambien en busca de satisfacerlos, esto se hace por medio del buen manejo, uso y análisis de los datos”.

    El cloud público ya es parte de los elementos válidos para ser analizados al momento de definir cómo y hacia dónde dirigirse en el momento de requerir una infraestructura para administrar datos. Para el 2018 a nivel mundial cerca del 80% de toda la venta de servidores nuevos van a ser consumidos por los proveedores de este servicio y según IDC en el 2020 más de la mitad de todos los servidores que las empresas importantes de nube requieran van a ser hechos por ellos mismos.

    Actualmente, compañías como AirB&B, Alcatel e Intel ya están ocupando herramientas en la nube para medir el comportamiento de sus clientes.

    Jaime Matus MCO district manager de NetaApp, explicó que “Se crean nuevos retos en materia de seguridad ya se empiezan a observar carencias y falta de capacidad de conocimiento al interior de las compañías para hacerse cargo de esto, la tendencia entonces, es que empieza a aparecer una serie de compañías que ofrecen servicios administrados basados en la nube que cada vez más, Makenzie estima que hacia el 2020  el 60% se los servicios de seguridad estarán contratados  como servicios administrados”.

  6. CES2018: Intel habla sobre las fallas Meltdown y Spectre

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    El Consumer Electronics Show 2018 (CES) comenzó en Las Vegas con uno de los keynote que más resonaba sobre ciberseguridad: los fallos de seguridad Meltdown y Spectre en los procesadores de Intel. Quien se pronunció al respecto fue Brian Krzanic, CEO de la firma.

    “Hasta donde sabemos nadie ha aprovechado la brecha de seguridad para robar información de los usuarios. Nuestros productos y procesadores de los últimos cinco años serán seguros en menos de una semana. Habrá una actualización que lo solventará en el 95% de los casos. Para finales de enero esperamos que esté todo solucionado” destacó Krzanic durante su ponencia en el evento, a fin de traer tranquilidad a los usuarios.

    Meltdown afecta solo a los chips de Intel en laptops, computadoras de escritorio y servidores de internet mientras que Spectre ha sido encontrada en chips de Intel, Advanced Micro Devices (AMD) y ARM Holdings.

    Ambas son fallas inusuales, ya que afectan a un componente interno fundamental en las computadoras: el CPU. Ambas permitirían a un hacker acceder a información delicada que se almacena en la memoria del chip y a la que no se puede llegar de otra forma.

    “La seguridad es la prioridad para Intel y toda la industria, así que el primer elemento de nuestras decisiones y conversaciones ha sido mantener a salvo los datos de nuestros clientes” agregó.

    Geoff Blaber, un analista de CCS Insight presente en la conferencia señaló que “Está claro que no es solo un problema de Intel. Al menos Intel y otros han sido capaces de reaccionar de una manera razonablemente eficiente”.

    Intel reveló este problema la semana pasada, al igual que sus competidores AMD, ARM, Amazon, Apple y Google. Estos fallos de seguridad han sido limitados gracias a la colaboración con las empresas tecnológicas, detalló Krzanic, algo sobre lo que agradeció a sus colegas del rubro durante su ponencia.

    Para que esto no vuelva a suceder, según Reuters, la compañía pondrá en marcha un nuevo grupo interno dedicado a la ciberseguridad, denominado Seguridad y garantía de producto de Intel grupo que estará a cargo de la responsable de recursos humanos de Intel, Leslie Culberstone. Además formarán parte de este grupo Steve Smith, vicepresidente de Intel, y varios directivos de alto nivel cuya identidad se desconoce por el momento.

    Krzanich dedicó el resto de la ponencia a hablar de nuevas tecnologías que utilizan los productos de Intel, como la captura de video “volumétrico” que hace un modelo en 3D de escenarios o campos deportivos para que el espectador pueda ver la obra o partido desde todos los ángulos que quiera. También hizo referencia al trabajo de la compañía en áreas como la computación cuántica, en la que cúbits o bits cuánticos reemplazan a los bits tradicionales. Intel ha desarrollado un chip de 49 cúbits, según informó el ejecutivo, lo que pone a la firma en el mismo nivel que rivales como IBM y Google.

  7. CES2018: Byton, el auto chino que desafía a Tesla

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    Días atrás la empresa china Byton lanzó algunas imágenes a modo de teaser sobre lo que sería su primer automóvil eléctrico. Hoy, 9 de enero y con el comienzo de la Consumer Electronics Show 2018 (CES), la firma ha realizado el lanzamiento oficial de su prototipo, llamado Crossover Concept, y promete llegar a producción en menos de dos años, para venderse en el mercado local chino, pero también en Europa y Estados Unidos.

    La firma Byton está dirigida por exejecutivos de Tesla, BMW, Apple y Google, y esperan lanzar este nuevo modelo en 2019 en China y en 2020 en Estados Unidos.

    Para poder desarrollar este prototipo, la start-up china, contó con un respaldo de USD 200 millones de inversores como Tencent. Con esto, Byton espera que su Crossover Concept compita contra el Model 3 de Tesla, la firma de Elon Musk.

    El vehículo eléctrico fue presentado como un dispositivo de computación sobre ruedas, equipado con una pantalla panorámica para conducir, disfrutar con propuestas de entretenimiento y monitorear la salud de los pasajeros.

    Daniel Kirchert, presidente y cofundador de Byton se refirió a su producto como: “Un producto que está hecho a medida para el futuro, que es autónomo y compartido”.

    El automóvil recurre a un sistema de propulsión eléctrica, pero no se han ofrecido datos más allá de una hipotética autonomía, que en la variante más básica rondaría los 400 kilómetros. También prometen que la batería será capaz de recargarse al 80% de su capacidad en 30 minutos o bien recuperar 240 kilómetros de autonomía en 20 minutos. Por otro lado, tendrá una conectividad 5G a la nube en línea y mejorará sus funciones con inteligencia artificial.

    Este SUV promete contar con nivel tres de autonomía para cuando llegue al mercado e incluso nivel 4 algo más adelante de su fecha de lanzamiento.

    Entre los detalles más curiosos sobre el modelo destacan la ausencia de retrovisores exteriores a favor de cámaras de vídeo, una enorme pantalla multimedia curva de 49 pulgadas que ocupa todo el ancho del salpicadero u otro gran display táctil en el centro del volante que también promete llegar al producto final.

    Carsten Breitfeld, ex ejecutivo en BMW, agregó: “Será el vehículo más avanzado en el mercado para 2019”.

    El modelo utilizará el reconocimiento facial para abrirse y adaptarse al conductor, e integrará también una versión específica de Amazon Alexa para el control por voz de los diferentes sistemas del vehículo, incluida una función especial Byton Life (al estilo del Fit & Healthy presentado el año pasado por Mercedes-Benz) capaz de monitorizar el ritmo cardíaco o la presión arterial de los ocupantes del vehículo y hacer recomendaciones al respecto.

  8. Google, Apple, Microsoft, Amazon y Facebook suben a doble dígito su valor en el mercado

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    Las grandes empresas de tecnología acaparan todos los primeros puestos del listado de las 50 compañías más valiosas del mundo al terminar 2017. Apple, Google, Microsoft, Amazon y Facebook han visto subir a doble dígito su valor en el mercado en un ejercicio marcado por una euforia en Wall Street.

    La tecnología es la mano que mece las bolsas mundiales. El selectivo Dow Jones se ha revalorizado en el año un 25% y ha cerrado 71 días batiendo récord. El Nasdaq, que agrupa sobre todo compañías tecnológicas, ha subido el 30%. Wall Street despidió en conjunto su mejor ejercicio desde 2013 y a poco se quedó de rebasar la marca de 1995.

    En total, entre las 50 compañías cotizadas más valiosas del mundo, 31 son de Estados Unidos. Solo China es capaz de hacerle algo de sombra: coloca siete en el ranking, y dos más si se suman a su órbita las que tienen sede en Hong Kong y Taiwán. Europa deja poca marca: tres suizas, una belga, una holandesa, una británica y otra angloholandesa.

    Apple volvió a terminar el año como la compañía que más cotiza del mundo. Sus acciones en conjunto suman USD 860.822 millones. El precio de sus acciones se ha disparado un 46,11% este año y cada título vale ya USD 169,2.

    En 2018, Apple seguirá centrada en desarrollar productos para el hogar, en desarrollar la inteligencia artificial y espera lanzar al mercado el iMac Pro. En Bruselas también tiene todavía deberes pendientes: le condenaron a devolver a Irlanda €13.000 millones ahorrados en impuestos con un trato fiscal demasiado ventajoso. El pago sigue pendiente.

    Google, que cotiza a través de su matriz Alphabet, no ha logrado alcanzar a su rival. Aun así, sus títulos se han revalorizado un 32% y ya valen USD 1.053. Su valor en la Bolsa es de USD 729.294 millones. En 2018 Eric Schmidt dejará en enero la presidencia y asumirá como asesor técnico.

    Microsoft, mantiene su tercer puesto, con una capitalización bursátil de USD 659.906 millones. Sus títulos también han vivido una potente revalorización de casi el 37% en el año.

    Amazon es la cuarta empresa más valiosa del mundo y, en su caso, sí supone una novedad. La empresa de comercio electrónico gana dos puestos en un año con una subida en bolsa de récord: 56%. Ya no solo vende de todo por Internet: también almacena millones de datos en sus servidores, tiene un periódico y es dueña de una cadena de supermercados que compró este año (Whole Foods, por los que pagó USD 13.700 millones).

    El top 5 lo cierra Facebook, la red social que fundó Mark Zuckerberg y que basa su negocio en la publicidad. Gana también dos posiciones en el ranking, porque sus acciones suben un 53,4%.

    En el top 10 de las más valiosas del mundo todavía hay espacio para dos tecnológicas más, pero en este caso, llegadas de China. Tencent protagoniza otro de los estirones más llamativos del año: es una empresa de telecomunicaciones e Internet y sus acciones se han disparado más del 100%. Eso le ha hecho escalar en un año del puesto 14 al seis. Dos escalones más abajo se coloca Alibaba, el gran bazar virtual, que ha dado el salto de la posición 21 a la octava.

    Tras la tecnología, el sector con más representación en el ranking de los 50 más poderosos, es el financiero. Aquí el poder está algo más repartido: China sitúa cuatro grandes bancos: ICBC, China Construction Bank, Agricultural Bank of China y Bank of China y la aseguradora Ping An. Estados Unidos, otros cuatro bancos de inversión: JPMorgan, Bank of America, Wells Fargo y Citigroup. Por Europa se encuentra el HSBC, con sede en Reino Unido.

  9. AppsFlyer creció 300% en América Latina

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    La firma de métricas y seguimiento de aplicaciones, AppsFlyer ha logrado un crecimiento del 300% en América Latina. En su haber, la compañía ya tenía como clientes a OLX, Etermax e iFood (con sus marcas regionales SinDelantal en México y ComeYa en Colombia), y ahora agregó las cuentas de MercadoLibreSwapVolarisSegunda ManoAuto Chilango y Rappi.

    AppsFlyer monitorea el 98% de los teléfonos inteligentes en el mundo, relevando datos y evaluando el rendimiento de la publicidad. Según un estudio reciente publicado por la compañía, Facebook y Google siguen liderando el ranking de las mejores redes de publicidad móvil para aplicaciones.

    Daniel Junowicz, director de AppsFlyer para América Latina dijo que: “En 2017 la preocupación principal de los e-commerce y fintechs pasó a ser la relevancia de sus inversiones publicitarias en el ambiente móvil”.

    Y agregó: “Esperamos que en 2018 estas inversiones crezcan aún más en base a su relevancia y el ROI de los anuncios para dispositivos móviles. Cada vez más los profesionales del marketing invierten en la optimización de las métricas posteriores a la instalación”.

  10. Amazon y Google rebajan precios de asistentes virtuales para lograr más ventas

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    Amazon.com y Google, (Alphabet Inc), durante la temporada de ventas navideñas han realizado importantes descuentos en sus asistentes virtuales, y  es probable que pierdan unos cuantos dólares por unidad , según los analistas. Asimismo, remarcan una estrategia muy diferente a la de Apple Inc y su futuro HomePod.

    Las compañías rebajaron el precio de la versión más pequeña de sus parlantes, Amazon Echo Dot y Google Home Mini, hasta los 29 dólares desde los 50 dólares iniciales con ocasión de las festividades de fin de año. Las versiones intermedias costaban algo más del doble.

    El HomePod de Apple no logró estar listo en 2017, como planeaba pero aseguró que su dispositivo saldrá a la venta a comienzos de 2018. La compañía busca obtener ganancias con el dispositivo e impulsar las ventas de su suscripción de Apple Music. Es probable que Siri, el asistente de voz de Apple, se enfoque en la recomendación de nuevas canciones.

    Alexa y Google Assistant, de Amazon y Google  respectivamente, ofrecerán a sus clientes probar sus asistentes digitales, con precios de venta tentadores, con la esperanza de fidelizar a los clientes y obtener ganancias en ventas posteriores de productos, así como datos sobre hábitos de compra.

    Los Home Mini y Echo Dot no tienen la calidad de sonido del HomePod, pero los consumidores podrían considerar innecesario adquirir un altavoz de gama superior y más caro de Apple una vez que estén usando uno de los rivales. Incluso los dispositivos intermedios de Amazon y Google fueron rebajados  durante las festividades, según informa Reuters.

    “Este tipo de precios son geniales para los consumidores y malo para Apple”, dijo Paul Erickson, analista de IHS Markit.

    Amazon declinó hacer comentarios sobre sus Echo, pero dijo en un comunicado de prensa que vendió millones de sus dispositivos durante el periodo navideño, convirtiéndolo en el producto más vendido en su tienda de internet.

    Las cifras de venta del Home Mini, no fueron revelados por Google,  pero la portavoz de Google Home, Nicol Addison, indicó que la firma está muy contenta con su desempeño en el periodo navideño. Google regaló los dispositivos a los compradores de sus nuevos móviles Pixel 2 y los vendía por 29 dólares en las cadenas Wal-Mart, Target y Best Buy.

    Las partes del Echo Dot cuestan 31 dólares, según un análisis de ABI Research, mientras que los componentes del Google Home Mini cuestan cerca de 26 dólares. Estas cantidades no incluyen gastos generales, de envío y otros costos, lo que implica que las versiones rebajadas se vendieron probablemente a pérdida.

    “Apple está en problemas”, comentó Adam Wright, analista de IDC, que calcula se habían instalado cerca de 35 millones de estos altavoces en todo el mundo hasta hace un par de semanas, sin incluir las ventas navideñas en Estados Unidos. “Hemos sido testigos de una explosión en los seis últimos meses”.