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  1. Transformación digital: ¿Cuál es su aplicabilidad al negocio?

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    Por Felipe Stutz, Director de Soluciones para Latinoamérica de Orange Business Services

    Blockchain, IoT,  IA y Big Data son temas del momento, pero es necesario cuestionar el real sentido de su adopción. Estamos rodeados de tendencias tecnológicas por todos lados. La Inteligencia Artificial (IA), el Internet de las Cosas (IoT), el Big Data y la blockchain, entre otras, ocupan un espacio continuo no solo en los medios, sino también dentro de las organizaciones. Aun quienes se interesan poco por la innovación, muy probablemente ya escucharon esos términos.

    Se habla poco, sin embargo, de la aplicabilidad de todas estas tecnologías potencialmente innovadoras a los negocios, en general rotulados bajo el paraguas de “transformación digital”. Frente a tanta euforia, tal vez sea necesario recordar lo obvio, la digitalización tiene poca relación con la tecnología y mucha con un cambio de mindset, o sea de pensar y actuar sobre los procesos de negocio.

    Todos esos grandes rótulos necesitan traducirse de forma práctica. Una tecnología sola no es capaz de solucionar un problema del negocio, pero se debe partir del problema para descubrir qué aplicaciones pueden ayudar. Por eso, incluso antes de que una compañía decida invertir en un robot de última generación, es necesario evaluar cuál es su nivel de madurez tecnológica. Y, por supuesto, hacer una planificación para transformarse.

    De esa forma, la nube parece accesible a todos y su adhesión debe seguir creciendo, pero no es posible decir lo mismo sobre todas las tecnologías en el foco de atención. Veamos, por lo tanto, algunas cuestiones que nos ayudarán a entender si determinada tendencia tiene sentido para el negocio.

    En primer lugar se encuentra el Big Data. Recolectar, almacenar, analizar e interpretar grandes volúmenes de datos, estructurados o no, exige soluciones específicas y profesionales de TI capacitados. Pero antes de comenzar, es importante que el gestor sepa exactamente qué preguntas pretende contestar. Solemos hablar de conceptos de un modo muy amplio, pero el Big Data solo tiene sentido en aplicaciones directas. ¿Qué es el Big Data para su negocio? Por ejemplo, usar esa masa de datos para entender el flujo en un punto de venta e implementar acciones para mejorar la experiencia del cliente y aumentar la facturación, parece una respuesta posible.

    En segundo lugar nos enfocamos en la Inteligencia Artificial. El mismo razonamiento vale para la IA. ¿Qué es la inteligencia artificial para el negocio? Cuando hablamos de contact centers, por ejemplo, usando un chatbot, hablamos de la IA aplicada. Para la industria automovilística, cabe mencionar los automóviles autónomos, cuya inteligencia artificial está orientada a la dirección. En la medicina, los inputs humanos servirán de base para hacer diagnósticos. Son aplicaciones específicas, y no un gran cerebro en la nube que procesa todo. En el ámbito de TI, se leen mil millones de eventos para identificar amenazas de seguridad cibernética. Solamente en el campo de las hipótesis, puede suceder que en 50 años las IA tengan redes neutrales capaces de producir otro software.

    Otra de las tendencias del momento es la Blockchain. Otro tema que siempre queda en el aire, ¿Pero qué es el blockchain para una empresa? ¿Servirá para medir el flujo de entrega de una mercadería? ¿O para controlar una línea de producción garantizando que la información esté completa? ¿Tal vez proteger datos médicos en historiales electrónicos compartidos entre distintas instituciones de salud?. Inmediatamente relacionado con las monedas virtuales, el blockchain aplicado a los negocios sirve en especial para aplicaciones que garanticen la confiabilidad de la información. Se pueden firmar contratos en forma virtual, se puede negociar con valores, etc. Es un concepto difícil de explicar y aplicar, por eso exige una inmensa madurez de aquellos que pretenden implementarlo.

    Por último tenemos el  IoT. El potencial del Internet de las Cosas es transformar los procesos de negocio. Teniendo esto en cuenta, se pueden alcanzar resultados bien definidos gracias a la inmensa cantidad de datos que se generan y, como consecuencia, los insights obtenidos. En conclusión, conectar las “cosas” permite reflejar el mundo físico en el digital. Hablando de aplicaciones, es posible tener toda la cadena de producción replicada digitalmente y, de esa forma, tener una visión exacta de lo que pasa y tomar decisiones más rápidas.

  2. Se lanza un nuevo fondo para el crecimiento tecnológico en América Latina

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    SoftBank Group Corp (SGB) anunció la semana pasada el lanzamiento de SoftBank Innovation Fund, el fondo de tecnología centrado exclusivamente en el mercado latinoamericano de rápido crecimiento. También presentó la creación del SoftBank Latin America Local Hub, un nuevo grupo operador que se asociará con las compañías de la cartera de la empresa ayudándolas a ingresar a América Latina, navegar los mercados locales y ampliar su alcance geográfico en la región.

    Marcelo Claure se desempeñará como Director Ejecutivo, responsable de supervisar el nuevo fondo, sus inversiones y operaciones. El cual continuará desempeñándose en sus funciones actuales como Director de Operaciones de SBG, Director Ejecutivo de SoftBank Group International y Presidente Ejecutivo de Sprint Corporation.

    “América Latina está a punto de convertirse en una de las regiones económicas más importantes del mundo y anticipamos un crecimiento significativo en las próximas décadas. SBG planifica invertir en emprendedores en toda América Latina y usar la tecnología para ayudar a superar los desafíos que enfrentan muchas economías emergentes con el objetivo de mejorar las vidas de millones de latinoamericanos”, señaló Masayoshi Son, Presidente y Director Ejecutivo de SBG.

    “Al crecer en América Latina, presencié de forma directa la creatividad y la pasión de la gente. Hay mucha innovación y alteración en la región, y creo que las oportunidades de negocios nunca han sido más fuertes. El SoftBank Innovation Fund se convertirá en un importante inversor en compañías latinoamericanas transformadoras que están preparadas para redefinir sus sectores y crear nuevas oportunidades económicas para millones de personas”, opinó Claure.

    La financiera invertirá en toda América Latina, lo cual incluye Argentina, Brasil, Chile, Colombia y México. Los sectores de especial interés para el fondo en la región incluyen comercio electrónico, servicios financieros digitales, atención médica, movilidad y seguros, entre otros. Los rasgos únicos y el rápido desarrollo económico del mercado latinoamericano, junto con el hecho de que representa el 10 % de la población mundial y el 8 % del PBI mundial, presentan oportunidades de crecimiento importante para el rápido despliegue de tecnología a escala e innovación disruptiva.

    Dentro de las oportunidades de crecimiento se destacan, la clase media de rápido crecimiento (desde el año 2000, más de 50 millones de personas en la región han ingresado a la clase media), un aumento drástico en la penetración de Internet y teléfonos inteligentes ha llevado a una digitalización de la vida diaria, un cambio importante en el comportamiento del consumidor a un enfoque en las compras en línea y las actividades bancarias se están gestionando cada vez más en línea, pero aproximadamente el 70 % de los latinoamericanos no cuentan con servicios bancarios o no cuentan con suficientes bancos.

    SBG cree que estos factores contribuyen a la creación de un atractivo mercado para las empresas y los empresarios de tecnología emergente, así como a la necesidad de capital de paciente para apoyarlos en sus procesos.

  3. El BID reconoce 1.166 fintech en América Latina

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    El informe “Panorama global del fintech y resultados de América Latina”, realizado por la Anif para la Federación Latinoamericana de Bancos. Reporta que el 36% de las entidades tiene alianzas, 29% tienen sus propios laboratorios digitales, un 21% opta por outsourcing de servicios y el 9% adquiere empresas tecnológicas.

    Gabriela Andrade, especialista en mercados financieros del BID, comentó: “La ola ya ha llegado a todos los 18 países de Latinoamérica, las compañías digitales financiera se van consolidando y van creciendo. Hay mucho dinamismo”.

    Asimismo, el BID y Finnovista, también realizaron la segunda edición del estudio “Fintech en América Latina 2018: crecimiento y consolidación”, se identificaron 1.166 empresas de Fintech en la región, lo que refleja un 66% de crecimiento comparado con la primera medición realizada por ambas instituciones en 2017.

    El informe también destaca que dos de cada tres empresas ya se encuentran en etapas avanzadas de desarrollo y que la actividad aumento de 15 a 18 países en el último año. Brasil se destaca como el país con más empresas en la región con 380, continuando así la tendencia del año anterior, seguido por México con 273, Colombia con 148, Argentina con 111 y Chile con 84.

    “Pese a que el grado de participación actual es tan solo del 28%, según la encuesta de consumo de Banca digital de Price Waterhouse & Coopers, la conclusión es que el sistema bancario es consciente de que las soluciones digitales son una amenaza latente al sistema tradicional y por eso han optado por aliarse con startups fintech (empresas digitales de tecnología financiera), desarrollar sus propias o invertir en las existentes”, resaltó.

    Además, una de cada tres empresas declara haber expandido sus operaciones más allá de las fronteras nacionales.  “Si bien cinco países concentran un 86% de las empresas Fintech en la Región, se han identificado emprendimientos en cada uno de los países de América Latina y una creciente tendencia a la internacionalización, lo cual muestra las oportunidades que perciben los emprendedores, pero tambien la importancia de seguir fortaleciendo el diálogo y la armonización a nivel regional” dijo Juan Ketterer, jefe de la división de Conectividad, Mercado y Finanzas del BID.

    El principal segmento de negocio continúa siendo el de pagos y remesas, representando el 24% de los emprendimientos identificados, seguido por el segmento de préstamos (18%) y el de gestión de finanzas empresariales (15%). Se destaca además un rápido crecimiento en los segmentos de banca digital y, principalmente, el de puntaje crediticio, identidad y fraude.

    La oportunidad Fintech está ya en el punto de mira de los grandes inversores internacionales, se observa en inversiones de capital emprendedor, alcanzando cifras récord en la cantidad de financiamiento recaudado por varias compañías Fintech de América Latina.

  4. Crecen los pagos electrónicos, pero aún representan el 16% del PBI de Latinoamérica

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    Las compras online se incrementan en la región y en el mundo pero las operaciones en efectivo también crecen, lo que confirma que los clientes prefieren disponer de varios canales transaccionales y distintos modos de pago.

    Un relevamiento reciente señala que el efectivo en circulación en relación con el PBI se ha incrementado en 2017 un 9.6% en todos los continentes, en comparación con el 8.1% registrado en 2011. Esto explica de alguna manera que, 7 de cada 10 países señalen que el efectivo se utiliza para más del 50% de las transacciones. Los indicadores de cada uno de los países muestran que, salvo Corea del Sur y Suecia, en el resto de los casos los pagos electrónicos han ampliado la oferta para operar, pero no han suplantado al efectivo.

    “Los desafíos del dinero físico en Latinoamérica son muy importantes. Respecto de otras regiones, Sudamérica tiene la mayor dependencia de efectivo en relación con su PBI, que alcanza al 16%. Un relevamiento hecho por SAP muestra que para 63% de los CFOs el manejo de efectivo en sus organizaciones no solo no ha mejorado, sino que se ha vuelto más complejo y difícil”, señaló Javier Colomb, Gerente de Ventas para la Industria Financiera de SAP en Argentina.

    Estas dificultades se relacionan con el volumen de transacciones y los mayores controles regulatorios sobre el atesoramiento y demanda de tiempo que implican sus tareas asociadas. Según CFO Research, sólo 8% de las empresas tiene capacidad de respuesta en tiempo real para preparar estimaciones y reportes de consolidados de efectivo.

    “Cerca del 23% de las compañías dedica al menos medio día para resolver un reporte de efectivo con su estimación cuando recibe el requerimiento, pero 73% señala que resolver esto en tiempo real sería una prioridad para su organización”, agregó Colomb.

    Más allá de su precio de intercambio, el dinero físico tiene una utilidad muy importante, la gente confía en él y es la única herramienta de pago en sectores con menor o nulo acceso al sistema financiero. “Está lejos de desaparecer, por lo que las organizaciones deben prepararse para administrar en tiempo real los distintos tipos de herramientas de pago para gestionar el negocio y anticiparse a los cambios del mercado”, completó el ejecutivo.

  5. La globalización representa un desafío para las Pymes de Latinoamérica

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    La competencia global y local es el principal desafío que enfrentan las pequeñas y medianas empresas, según la encuesta anual de Brother International Corporation. Un 54% de los 800 negocios encuestados en Costa Rica, Panamá, Colombia y Ecuador, señalan a éste como su principal reto en 2019.

    Al igual que las grandes compañías, las pequeñas y medianas empresas de la región están muy conscientes que compiten en un mercado globalizado. Sienten la presión de la competencia global y la afluencia de productos de bajo precio desde el extranjero. También desconfían de la desaceleración económica de China y de la incertidumbre del comercio y las relaciones diplomáticas con los Estados Unidos.

    “Si bien la realidad de sus negocios en el día a día puede ser bastante distinta, observamos que los problemas importantes para las pequeñas y medianas empresas en América Latina son cada vez más similares a los de las empresas más grandes”, señala Matt Konose, Director Senior de Marketing de Brother International Corporation para América Latina.

    A pesar de los retos competitivos, los propietarios y gerentes de negocios encuestados son optimistas sobre sus economías nacionales, en especial sobre su propia capacidad para desarrollar sus negocios. Con respecto al panorama económico nacional, el 73% de encuestados creen que 2019 será un mejor año para la economía de su país, un resultado similar al del año pasado. No obstante, los encuestados en Colombia (80%) y Panamá (78%) tenían notablemente más confianza en esta pregunta que sus vecinos en Ecuador (70%) y Costa Rica (62%).

    En medio de este optimismo, será un año en el que las pequeñas y medianas empresas busquen invertir en sus negocios. Cuando se les preguntó, cuál es una mejor estrategia, entre ahorrar dinero para enfrentar una posible recesión económica o invertir ahora para obtener una ventaja competitiva, el 63% dijo que preferiría la inversión. Ésta estaría destinada principalmente a instalaciones, inventarios y equipos, que incluye tecnología de oficina. El 70% de los negocios planean invertir en computadoras, tecnología móvil, o impresoras, escáneres y copiadoras.

    A pesar del optimismo de las empresas, pocos planean agregar empleados, y prefieren invertir en mejorar la eficiencia de su actual talento. Los resultados fueron en gran medida consistentes entre los cuatro países. El 76% de los ejecutivos manifestaron su objetivo de mantener el empleo estable y el 17% de contratar nuevos empleados. Únicamente el 7% de los negocios en la región reconoció que pueden recortar personal.

    Los gerentes colombianos están notablemente más interesados en contratar, en comparación a sus vecinos, un 24% de negocios planean agregar personal. Los ejecutivos percibieron el impacto generado por los refugiados venezolanos entrenados dentro del mercado laboral local. Aunque varios dijeron que considerarían aprovechar esta fuerza laboral motivada y de bajo costo, la mayoría expresó su lealtad hacia sus empleados colombianos.

    La tecnología de oficina como las computadoras e impresoras se mantienen como herramientas esenciales para los negocios en la región, pero el uso de tecnología móvil, redes sociales y computación basada en la nube, continúa en ascenso. De los negocios encuestados, el 52% dijo que usa la nube y el 38% que es esencial para las operaciones de su empresa; el 65% señaló que utiliza algún tipo de tecnología móvil integrada, como la capacidad de compartir, escanear o imprimir documentos desde un dispositivo móvil. El uso de la tecnología móvil integrada prevaleció particularmente en el sector de los restaurantes y hoteles, donde los gerentes lo consideran esencial para la eficiencia y el servicio al cliente.

    El uso de las redes sociales continúa en crecimiento. El 68% de empresas afirmaron que ahora las usan en sus negocios. En las entrevistas de seguimiento, varios ejecutivos advirtieron la necesidad de mejorar la forma en que se usan las redes sociales para expandir su mercado y poder llegar a los clientes con mayor efectividad. Con el uso de tecnologías basadas en la nube y móviles, surgen preocupaciones con respecto a la seguridad de la información. Ya no es únicamente un problema para las grandes empresas, el 69% de los gerentes de pymes informaron que estaban preocupados por la seguridad de su información. A pesar de la preocupación, casi el 40% de las empresas encuestadas admiten no haber implementado ninguna medida de seguridad informática.

    Promover buenas prácticas ambientales y contratar a más mujeres, también son temas que afrontan las empresas con un impacto positivo, un contundente 92% de las sociedades encuestadas precisaron que han implementado algunas medidas ambientales en la oficina, desde utilizar materiales ecológicos en los procesos de fabricación, hasta reciclar y reducir recursos. El índice más alto fue en Costa Rica donde el 96% de los negocios informaron que están involucrados en algún tipo de práctica ambiental.

    En el tema de género, la combinación general de empleados es del 47% de mujeres frente a un 53% de hombres en estos negocios. En el 54% de las empresas, la mitad o más del personal, es femenino. El perfil de liderazgo femenino de estas empresas también va en aumento; de las 800 empresas encuestadas, el 45% de las tomadoras de decisiones son mujeres.

    “Este es el quinto año que Brother se ha encargado de realizar esta encuesta a las pequeñas y medianas empresas de la región. Esta encuesta ayuda a Brother a comprender los problemas importantes para nuestros clientes para que podamos permanecer a su lado a medida que crecen y florecen, proporcionándoles las herramientas y servicios de oficina más eficientes y rentables para sus negocios”, comentó Konose.

  6. TCS BaNCS Cloud, la plataforma SaaS en Amazon Web Services

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    Tata Consultancy Services anunció que su plataforma SaaS para bancos e instituciones financieras TCS BaNCS Cloud, está ahora disponible en Amazon Web Services para ayudar a los clientes a satisfacer las demandas operativas de sus negocios en la era digital, al tiempo que reducen el costo de su infraestructura.

    La cual es una plataforma SaaS integral y fácil de usar, que se paga a medida que se utiliza, y que ha sido adoptada por bancos de diferentes tamaños por su arquitectura digital lista para el futuro, por su funcionalidad, agilidad comercial y eficiencia operativa. La arquitectura de la aplicación de la plataforma garantiza acceso digital, escalabilidad, resiliencia, alto rendimiento y cumplimiento en cualquier momento y en cualquier lugar.

    TCS complementa la solución ayudando a los clientes a desarrollar su hoja de ruta para la nube, asesorándolos sobre su estrategia de la nube y seguridad cibernética, y ofreciéndoles servicios administrados, a su vez colabora con empresas como AWS para ofrecer a los clientes el poder transformador de la nube con los beneficios de la disponibilidad global, escalabilidad, seguridad y agilidad, al tiempo que reduce el costo de la infraestructura de TI.

    “TCS BaNCS Cloud es el resultado de nuestra estrategia que da prioridad a la nube y a lo digital, ‘Cloud First, Digital First’, diseñada para ayudar a nuestros clientes a acelerar su camino de transformación hacia Business 4.0. La herramienta en AWS permitirá a nuestros clientes reducir aún más el costo de su infraestructura y centrarse más en la innovación y el uso de tecnologías como la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, para diferenciarse a través de una experiencia superior de servicio al cliente”, informó R Vivekanand, Vicepresidente y Co-Director de Soluciones Financieras de TCS.

  7. Mercado Pago y Mastercard se unen para transformar los pagos

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    A través de sus representantes, Carlo Enrico, Presidente para Mastercard América Latina y el Caribe; y Marcos Galperin, CEO de Mercado Libre y Mercado Pago, las compañías anunciaron un nuevo acuerdo dentro de su alianza estratégica para incorporar nuevas modalidades de pago y fomentar la inclusión financiera en la región.

    Desde hace más de 3 años que las empresas trabajan en conjunto con un objetivo en común, innovar en materia de pagos, ampliando la inclusión financiera en la región. La alianza incluyó el lanzamiento de tarjetas prepagas que espejan el saldo digital de Mercado Pago y que permitieron que miles de personas de América Latina puedan pagar sus compras online y offline con Mastercard, llegando por primera vez al segmento no bancarizado.

    En menos de un año se emitieron más de 1 millón de plásticos en Brasil, México y en Argentina. En el día hoy, las compañías anunciaron que comenzarán a emitir tarjetas con chip y con tecnología contactless, facilitando el pago rápido de compras.

    Como parte de la alianza, ambas empresas acordaron seguir transformando el mundo de los pagos digitales. Durante 2019, la plataforma de Mercado Pago implementará las últimas tecnologías tanto de autenticación biométrica como de tokenización para pagos electrónicos. Esto busca mejorar, aún más, la experiencia de compra eliminando las fricciones y garantizando una forma de pago más segura en los canales digitales.

    “En la era digital, donde todos los dispositivos conectados se están convirtiendo en dispositivos de comercio, debemos hacer que la innovación, la inclusión financiera y la seguridad sean un foco central. Estamos encantados de aliarnos con Mercado Pago para brindar la mejor experiencia de pago para sus consumidores por medio de tecnología de vanguardia y lo último en seguridad”, comentó Kiki del Valle, Vicepresidente Senior de Asociaciones Digitales de Mastercard.

    Por su parte, Paula Arregui, Vicepresidente Senior de Mercado Pago, indicó: “Desde que lanzamos Mercado Pago, hace 15 años, hemos desarrollado un ecosistema completo de soluciones fintech logrando que miles usuarios que estaban fuera del sistema tradicional puedan estar incluidos financieramente. Nos alegra generar alianzas estratégicas con compañías líderes a nivel global, como Mastercard, que nos ayuden a seguir impulsando la inclusión financiera en la región”.

  8. Grupo Televisa busca deshacerse de activos no estratégicos

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    La firma de medios mexicana Grupo Televisa acordó vender su participación en el grupo español Imagina, como parte de un plan para deshacerse de algunas operaciones no estratégicas y concentrarse en sus negocios de distribución y contenido.

    Las acciones de la mexicana subieron un 3.5% luego del anuncio y dijo que espera recibir unos € 284 millones (es decir, unos USD 350.223.120) por su participación del 19% en la firma de medios española, que a su vez anunció la entrada en su capital del grupo chino Orient Hontai, según informó Reuters.

    “Tras una revisión exhaustiva de su portafolio de activos, la compañía planea deshacerse de ciertas operaciones no estratégicas a efectos de concentrar sus recursos en sus activos de contenido y distribución. La venta de la participación de Televisa en Imagina, es el primer paso en esta iniciativa” reza el comunicado emitido.

    Televisa, el mayor productor mundial de contenidos audiovisuales en español, ha venido reportando caídas en sus ventas en los últimos trimestres, golpeadas principalmente por menores ingresos de publicidad y venta de contenido. El cierre de la venta de Imagina y la obtención de los recursos están sujetos al cumplimiento de ciertas condiciones, que espera ocurran en los próximos meses.

  9. Sprint y T-Mobile cancelan las negociaciones de fusión

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    El tercer y cuarto mayor operador de telefonía móvil de Estados Unidos, Sprint y T-Mobile, anunciaron el último intento fallido por fusionarse. Esto se debió a que la matriz de Sprint, SoftBank Group Corp, y T-Mobile, controlado por Deutsche Telekom AG, no mostraron disposición a compartir sus activos estadounidenses.

    La compañía combinada habría tenido más de 130 millones de suscriptores estadounidenses, por detrás de Verizon Communications y AT&T.

    La decisión de las compañías de realizar juntas el anuncio del fin de sus negociaciones podría indicar que aún reconocen los méritos de una fusión y que han dejado la puerta abierta a nuevos diálogos en el futuro, según informó Reuters

  10. Wunderman compró PMWeb

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    Para poder continuar expandiendo su oferta de servicios especializados, Wunderman adquirió PMWeb, la compañía brasileña de gestión y monitoreo digital apuntada a la optimización de la comunicación, conocimiento e impacto en el consumidor.

    Juan Pablo Jurado, CEO regional de Wunderman para LATAM destacó “sumar a PMWeb es un movimiento estratégico en la Región. No solo por los clientes con los que ya trabaja, sino por las capacidades y talento con el que cuenta y que la posicionaron como lider en Marketing Automation y Omnicanalidad en Brasil”.

    Y agregó “sumada a la propuesta de Wunderman Commerce, el grupo tendrá una oferta de servicios de excelencia para ayudar a las compañías a monetizar sus negocios en un entorno digital cada vez más competitivo”.

    Con sedes en Porto Alegre y San Pablo, Brasil, pmweb opera en el mercado desde 1996 contando entre sus principales clientes a C&A, Avon, Tommy HIlfiger, LATAM Airlines y en Argentina, Mercado Libre y Cablevisión.