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  1. Costa Rica necesita comprometerse con una agenda digital ambiciosa

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    Ante la inminencia de las elecciones presidenciales en Costa Rica este febrero, la Asociación Interamericana de Empresas de Telecomunicaciones (ASIET) ha enviado una misiva a todos los candidatos presidenciales en la cual enumera la relevancia y los beneficios para el país de priorizar las TIC para el desarrollo económico y social y remarca la importancia de contar con una Agenda Digital ambiciosa en el próximo gobierno.

    “No hay desafío más importante para Costa Rica que avanzar en la construcción de una sociedad de progreso, con igualdad de oportunidades, con mejor calidad de vida, con mejores servicios, con más unidad y cohesión social” reza el comunicado.

    Si bien Costa Rica logró adelantos considerables en los últimos años, su crecimiento económico ha estado ligado a la acumulación de factores productivos y no al crecimiento de la productividad en su utilización. Esto es justamente lo que la Asociación advierte como una amenaza para los años venideros, ya que, como señalan algunas firmas consultoras en el plano regional, si no se logran aumentos considerables en productividad, el crecimiento agregado de los próximos 15 años podría ser entre un 40 a 50% inferior que el crecimiento promedio de los 15 años precedentes.

    Para construir mayores oportunidades y lograr los beneficios que se advierten ante la posibilidad de que se dé una transformación productiva a través del uso de las TIC, ASIET propone una serie de recomendaciones en materia de políticas públicas en el Ecosistema Digital, dirigidas a superar las limitaciones existentes al aprovechamiento de la infraestructura instalada hasta el día de hoy y, a su vez, trazar el camino hacia el desarrollo de un correcto plan de costo-efectividad de la misma.

    Una de las medidas imprescindibles es generar un diálogo público privado que permita definir una ruta certera para lograr que el desarrollo digital y tecnológico impulse un mayor bienestar y crecimiento económicos. Además, es importante estimular la innovación y la rápida adopción de TIC en los procesos productivos, así como de lograr un despliegue más ágil de la infraestructura, conectar a los no conectados y fortalecer la Economía Digital.

    Es fundamental tomar medidas desde el Estado en relación al desarrollo y fomento de herramientas de gobierno electrónico, así como también, que asuma como prioridad a la conectividad y la digitalización en su programa, además de asumir como deber impulsar el desarrollo de nuevos modelos de negocio, basados en la digitalización y desarrollados desde el ámbito nacional.

    “La digitalización, sustentada en acciones y transformaciones como las propuestas, representa una oportunidad inigualable para enfrentar el desafío más importante para Costa Rica: Avanzar en la construcción de una sociedad de progreso, con igualdad de oportunidades, con mejor calidad de vida, con mejores servicios, con más unidad y cohesión social” finaliza ASIET.

  2. Fintech, Costa Rica prevé innovar en diferentes nichos financieros

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    El espectro Fintech continúa creciendo, en Costa Rica se espera que en los próximos tres a cuatro años además de la banca, se continúe trabajando en temas como agilidad en aprobación de créditos, facilidades en los pagos, menos papel para trámites y hasta la gestión de bienes raíces a través de plataformas tecnológicas.

    El estudio Fintech by the numbers publicado por Deloitte tomó como muestra a 62 mercados a nivel global.

    La creación de nuevas fintech ha decrecido en los últimos años, esto porque las grandes compañías las han comprado. La industria de capitales está más interesada en invertir en fintech a nivel global, y Costa Rica no es la diferencia.

    Sobre el caso de Costa Rica, se verán los mayores cambios en la forma de procesar los pagos donde habrá avances estructurales en las entidades financieras. Además se prevé que existan innovaciones en monederos electrónicos al igual que las criptomonedas que reducirá la dependencia a las tarjetas.

    Los teléfonos inteligentes, por otro lado, continuarán su ascenso para dominar los pagos al por menor con la proliferación de productos y canales.

    Sobre los préstamos y depósitos la evolución sí será más lenta, ya que según el informe, habrá una reconfiguración radical en las estructuras financieras y tomará entre cinco a siete años era ver mayores avances para solicitar y recibir una aprobación de crédito 100% de forma digital.

    En esta área, los mayores obstáculos que se dan por las regulaciones y la falta de adopción de mecanismos digitales que le den la seguridad total a las entidades financieras de que la solicitud del crédito realmente la está haciendo el cliente y no un tercero.

    Deloitte prevé que existan nuevas plataformas de préstamos que integren información del cliente para ofrecer aprobaciones en minutos. Las herramientas existentes sirven para hacer comparaciones de las ofertas de las entidades financieras, sin embargo, son poco personalizadas y es necesario que al final el cliente recurra a la sucursal física para concretar su crédito.

    En cuanto a seguros, se espera que haya cambios estructurales que conlleven a la eliminación del papel y ofrecer una experiencia digitalizada para sus clientes. En este rubro, las plataformas fintech podrán ofrecer canales que le permitan al consumidor realizar las comparaciones entre las aseguradoras en tiempo real y con ofertas específicas para las necesidades de cada persona.

    Otra tendencia es que el financiamiento para estas iniciativas en la mayoría de las categorías se encuentra a la alza, especialmente en ciertas áreas de la banca y los bienes raíces comerciales.

  3. Sutel invertirá USD65.7 millones de dólares para 515 “espacios conectados”

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    La Superintendencia de Telecomunicaciones (Sutel) de Costa Rica lanzó la licitación pública para la primera fase del programa: Espacios Públicos Conectados, que pretende instalar puntos de acceso a Internet gratuito en 515 espacios identificados, como parques, plazas, bibliotecas públicas, estaciones de tren y Centros Cívicos para la Paz.

    Estos espacios están distribuidos en 360 distritos de los 82 cantones del país.  Además de conectar 418 parques, llevará el servicio a 62 bibliotecas públicas, 28 estaciones de tren, 7 Centros Cívicos para la Paz y se interconectará con la red académica “EduRoam” de las 5 Universidades Públicas que beneficiará aproximadamente a 120 mil estudiantes.

    Algunos de los puntos elegidos son: el Parque “Amor de Temporada” en Carrillo Guanacaste, la ciclo vía en Caldera, todas las bibliotecas públicas del país, los parques de Tempate en Santa Cruz, Guápiles en Pococí, Tejar del Guarco en Cartago, Hojancha, Mora, Ciudad Neily y el Boulevar de Río Cuba en Matina Limón. Además de todas las estaciones del tren de Cartago, San José, Heredia y Alajuela.

    Manuel Emilio Ruiz, miembro del Consejo de la Sutel declaró que “La inversión, estimada para este proyecto es de 65.7 millones de dólares, aproximadamente 37 mil millones de colones, destinados a promover el acceso a internet a la población, reducir la brecha digital y contribuir al desarrollo económico y social de nuestro país”.

    El programa será financiado a través del Fondo Nacional de Telecomunicaciones (Fonatel), y administrado por Sutel. Cada usuario tendrá la posibilidad de conectarse con una velocidad mínima de 5 Mbps simétricos el primer año y se aumentará la capacidad todos los años hasta llegar a 15 Mbps simétricos.

    Las ofertas presentadas serán evaluadas y seleccionadas en un plazo de 45 días, una vez adjudicados los proyectos, se firmarán los contratos por 10 años. Las empresas tendrán un plazo máximo de 24 meses para poner en funcionamiento cada una de las zonas elegidas bajo criterios de densidad poblacional, interés educativo y cultural. El proyecto se ejecutará en tres etapas que se distribuirán en 24 meses.

  4. Costa Rica, retos de la industria de telecomunicaciones 2018-2022

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    El II Foro de Telecomunicaciones “Retos de la industria de telecomunicaciones 2018-2022” se llevó a cabo  entre la Cámara de Infocomunicaciones y Tecnología (Infocom) y la Cámara de Comercio Costa Rica – EE.UU. (Amcham).

    Entre las presencias del evento se encontraron: Edwin Estrada, Gilbert Camacho de Sutel, Norman Chaves de la comisión de infraestructura de Infocom y gerente de relaciones corporativas de Tigo; junto con el director ejecutivo de la Asociación Interamericana de Empresas de Telecomunicaciones (ASIET), Pablo Bello y la asesora experta en regulación de ASIET, Maryleana Méndez.

    “América Latina está rezagada en productividad y competitividad, avanzado en Internet de consumo pero atrás en Internet para la producción. Solo será posible elevar la productividad de nuestras economías en América Latina a través de uso intensivo de las TICs” destacó Pablo Bello.

    Y agregó: “la mejor infraestructura de América Latina es la infraestructura de telecomunicaciones. Por otro lado, el diálogo público privado es esencial para la construcción de una agenda digital con verdadera proyección. La infraestructura digital es la base para la transformación productiva y una nueva estrategia de desarrollo. América Latina no puede llegar tarde a la cuarta Revolución Industrial, es el momento de iniciar el cambio”.

    Por otro lado, Maryleana Méndez remarcó que “Internet en Costa Rica es un derecho humano de nueva generación, pero eso no significa que pueda ser ejercido de la noche a la mañana. El sector debe convencer de que el proceso de digitalización es esencial para el proceso de desarrollo. La forma de dar un servicio asequible y de calidad pasa por que el Estado logre facilitar y disminuir los costos en desarrollo de infraestructura”.

    Norman Chaves indicó que “en gran medida, el que 34% de población de Costa Rica no use Internet, se debe a los problemas de infraestructura”.

    Finalmente, Edwin Estrada, dijo que “Hay que crear las condiciones para que los operadores puedan desarrollarse”.

  5. Apagón analógico, Costa Rica lo retrasa 20 meses

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    Después de un análisis exhaustivo de los principales retos para llevar a cabo la transición, la Comisión Mixta de Televisión Digital recomienda al Poder Ejecutivo trasladar la fecha del Apagón Analógico que estaba previsto para el 15 de diciembre del 2017.

    Para el establecimiento de la nueva fecha del apagado de las señales de televisión analógicas, la Comisión Mixta de Televisión Digital recomendó considerar un plazo no menor a 20 meses, para llevar a cabo todas las acciones que garanticen que el proceso sea exitoso.

    Entre los principales factores que se analizaron para tomar esta decisión, están los requerimientos de acceso a la información del proceso electoral presidencial programado para febrero del 2018 y una posible segunda ronda, el impacto de la campaña de comunicación en los habitantes, la ejecución del Plan de Solidaridad con el Instituto Mixto de Ayuda Social (IMAS), el impacto de los deslizamientos en el Volcán Irazú, el estado de las adecuaciones y grado de desarrollo de redes digitales de los actuales concesionarios de televisión.

    Asimismo, el país enfrenta situaciones que escapan del control como lo son los desastres naturales ocasionados por el Huracán Otto y la tormenta Nate, ya que ambos han impactado directamente las zonas donde habitan personas en condiciones de vulnerabilidad.

    Ante la consulta planteada por el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones (MICITT) al Tribunal Supremo de Elecciones (TSE) con respecto a la eventual limitación del derecho al sufragio informado, siendo que aproximadamente el 30% de la población utiliza el servicio de televisión abierta y gratuita, el TSE apunta que podría existir una eventual afectación al derecho al sufragio informado en caso que una porción de dicha población no esté preparada para recibir el servicio en estándar digital.

    Se realizó una consulta y en términos generales, los resultados de la encuesta sobre el conocimiento y preparación para el cambio de la televisión análoga a la televisión digital abierta, refleja que el 67% de las personas no habían escuchado hablar sobre la televisión digital abierta y gratuita al momento de la entrevista (previa a la campaña “PREPARATE”) y que del 33% de las personas que sí han escuchado del cambio, el 26% no cuenta con información adicional acerca del tema.

    A partir de los resultados de la encuesta, es evidente que, en general, la población que debe tomar acciones para poder seguir disfrutando de la televisión abierta y gratuita posterior al apagón analógico desconoce del proceso y sus detalles.

    Ante este panorama, el Viceministro de Telecomunicaciones Edwin Estrada manifestó que “es un proceso que se va a seguir haciendo respetando los derechos humanos de acceso a la información. Las acciones que hemos tomado han sido en resguardo del derecho humano de acceso a la información y opinión. Por esa razón insto a todas las partes interesadas del Sector a continuar apoyando y a redoblar esfuerzos para garantizar el éxito del proceso de transición a la televisión digital. Desde el Poder Ejecutivo se han realizado y continuaremos realizando esfuerzos importantes para llevar a cabo la transición ya que esto traerá beneficios significativos a la población, pero debemos ser responsables en la toma de decisiones”.

  6. La Sutel declaró la competencia en el mercado móvil y desreguló las tarifas

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    El pasado 22 de Septiembre la Superintendencia de Telecomunicaciones (Sutel) anunció que declaró este mercado en competencia, lo que permite a los operadores definir los modelos tarifarios que ofrecerán y se deja de lado el esquema de precios tope que regía desde la apertura del sector.

    La Ley General de Telecomunicaciones, aprobada en el 2008, permite este paso y exige que la Superintendencia supervise el mercado e intervenga en caso necesario.

    Edgar del Valle, gerente legal de Claro, dijo: “Claro Costa Rica tiene plena certeza de que después de seis años de la apertura del mercado de telecomunicaciones, esta decisión es el resultado de un proceso normal de esta industria, de la madurez del mercado móvil y del reconocimiento que existe de las condiciones para la competencia efectiva”.

    Por su parte, José Pablo Rivera, gerente de regulación de Telefónica, agregó: “En Telefónica consideramos que esta resolución permitirá profundizar los beneficios que ha traído la apertura de las telecomunicaciones a la sociedad costarricense”.

    Los operadores y la Sutel coincidieron en que la declaratoria permite mayor flexibilidad comercial para diseñar planes, productos y servicios a la medida de los clientes y sus necesidades. Sobre la base de que en la actualidad muchos clientes, están insatisfechos por la rigidez tarifaria. Cabe destacar, que ninguno respondió cuándo se implementarán los nuevos paquetes en telefonía móvil postpago ni nuevos servicios en prepago.

    “Con este ajuste ahora los usuarios pospago tendrán una gama más amplia de opciones para escoger su plan móvil”, dijo Del Valle.

    Asiet, festejó la noticia y consideró que a partir de ahora “se abren oportunidades para profundizar el dinamismo del mercado”. Mientras que, por otro lado, la Defensoría de los Habitantes impugnó la resolución de la Sutel que permite la liberación de las tarifas de datos y telefonía móvil.

    Según la Defensoría, para declarar en competencia efectiva el mercado de la telefonía móvil, Sutel  tiene que cumplir a cabalidad con lo ordenado por el artículo 50 de la Ley General de Telecomunicaciones: emitir una resolución debidamente fundamentada.

    Montserrat Solano, la defensora de los habitantes destacó “Es un acto administrativo plagado de vicios que minan, precisamente, el fundamento que el legislador le ordena a la Sutel para ordenar la desregulación tarifaria de esta actividad. En esas condiciones, la declaratoria de competencia efectiva de este mercado es contraria al ordenamiento jurídico”.

    Por su parte, Gílberth Camacho, presidente del consejo directivo de Sutel, ha rechazado esa afirmación con el argumento de que los mercados de telecomunicaciones se caracterizan por poseer pocos operadores. No obstante, aclaró, que esa característica tampoco supone que el mercado no pueda alcanzar un adecuado nivel de competencia.

  7. Guatemala y Costa Rica con las mejores perspectivas de contratación en 2017

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    Guatemala, México y Costa Rica encabezan los países latinoamericanos con mejor perspectivas de contrataciones para inicios del 2017, así lo reveló la encuesta que realiza trimestralmente la empresa especialista en recursos humanos Manpower.

    A nivel mundial el ranking está encabezado por Taiwán, India, Japón, Eslovenia, Hungría y Guatemala, estas son las primeras seis posiciones de los 43 países donde se aplica la encuesta. Y los guatemaltecos no sólo se ubicaron en los primeros lugares también fueron el país que más puntos aumentó en el sondeo desde el último trimestre a nivel mundial.

    Viendo los resultados solo para Centroamérica, Costa Rica se ubica en el lugar número 12, mientras que Panamá está en el 21, pero la misma no contiene información ni de Honduras ni en Nicaragua.

    En este estudio la única pregunta que se les hace a los empresarios es si planean aumentar o disminuir personal en los próximos tres meses.

    Mapower realiza estudios sobre demandas de empleos y escasez de personal y los resultados en cuanto a las posiciones que más se solicitan el mercado centroamericano resaltan los ejecutivos y gerentes de ventas que escasean, según Alberto Alesi, director para Centroamérica y el Caribe de la firma.

  8. Costa Rica, sede del PGA Tour Latinoamérica de golf

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    Costa Rica albergará por primera vez en su historia una fecha del PGA Tour Latinoamericano de golf, la cual se realizará del 1.° al 7 de mayo de 2017 en el campo de Reserva Conchal, en Guanacaste.

    El torneo llevará el nombre Costa Rica Classic y contará con la presencia de 144 golfistas de 26 países.

    El anuncio lo dio este miércoles Jack Warfield, presidente del PGA Tour Latinoamérica, en conjunto con la Federación Costarricense de Golf y la empresa RPMTV.

    El PGA TOUR Latinoamérica es un tour profesional que fue creado en 2012 por la PGA TOUR en colaboración con promotores, clubes y federaciones nacionales de golf de la región latinoamericana.

    Este torneo continental se inició en el 2012 con 11 fechas en siete países y desde ahí ha ido creciendo hasta incluir 18 fechas oficiales en 12 países.

    Para la edición 2017 Costa Rica se sumará a las fechas de Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, Estados Unidos, Guatemala, Honduras, México, Panamá, Perú, República Dominicana y Uruguay.

    Los golfistas que participan en este tipo de torneos acumulan puntos para subir en el ranquin mundial de la PGA y poder competir en otros torneos a nivel mundial.

    Maurizio Musmanni, presidente de la Federación Costarricense de Golf, afirmó que es un gran orgullo realizar por primera vez en Costa Rica un evento del PGA TOUR Latinoamérica y que este evento permite aumentar el nivel y promoción del golf en el país.

    “Sabemos que son muchos los beneficios de celebrar un torneo de esta índole en Costa Rica, pero cabe recalcar algunos. Uno de ellos es que crezca este deporte, queremos aumentar el número de jugadores de golf en Costa Rica y este tipo de eventos despiertan gran interés por el deporte, entre los golfistas y no golfistas”, explicó Musmanni.

    Este torneo es patrocinado por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) por medio de Essential Costa Rica, pues se quiere aprovechar el torneo para promocionar también a Conchal como destino turístico.

  9. Costa Rica: Mercado de camiones en alza

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    Las agencias automotrices “aceleraron” la venta de camiones tras poner en marcha una serie de acciones que involucran desde la inclusión de nuevos modelos hasta el ensamblaje de unidades en suelo nacional.

    Según datos de la Asociación de Importadores de Vehículos y Maquinaria (Aivema), de enero a octubre de este año, se han colocado en las carreteras 2.115 unidades, cifra que mantiene optimistas a los comercializadores.

    Isuzu (Grupo Q), Hino (Purdy Motor) y Mitsubishi (Veinsa Motors) destacan por ser las marcas con mayor cantidad de camiones vendidos en el mercado.

    Esteban Fernández, director regional de Isuzu, mencionó que las ventas en los últimos tres años han crecido en promedio 10% por año.

     “La actividad comercial ha aumentando y hemos introducido en los últimos dos años el modelo NKRII, que es altamente popular en los segmentos de retail y flotas”, agregó.

    Isuzu comercializa en suelo tico 18 modelos de camiones con precios que van desde los $22.900 y hasta $100.000, costo que depende de la configuración que solicite cada uno de los clientes.

     “Al igual que todo el mercado automotor, la competencia ha sido muy agresiva, sin embargo, la marca cuenta con una excelente reputación como producto de alta calidad, durabilidad y valor de reventa”, explicó el director.

  10. Costa Rica y una deuda latente en desarrollo de tecnología y ciencia

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    El presupuesto para ciencia y tecnología aumentaría el próximo año. No es mucho. Con todo, el sector deberá examinar en el laboratorio el balance entre los recursos disponibles, su alcance y los indicadores de innovación.

    Para el 2017, el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones (Micitt) planteó a los diputados un presupuesto de ¢9.772 millones, lo que es 6,9% más que en este 2016 . Sin duda, hay un estimulante reforzamiento de sus programas.

    El incremento es significativo, considerando el recorte de ¢270 millones que sufrió la cartera en el 2016 (el presupuesto original era de ¢9.351 millones y quedó en ¢9.081 millones al final). Eso pese a que se logró que el fondo de incentivos tuviera ¢300 millones adicionales en el presente año, para alcanzar ¢935 millones.

    Ahora bien, si se considera que los científicos y profesionales en tecnología y telecomunicaciones son el sector que origina las innovaciones que sostienen a todas las industrias, el aumento proyectado para el próximo año resulta poco para todo lo que se genera desde ese sector.